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CAPITALE CULTURELLE AUX GLORIEUX PALAIS, CANAUX SCÉNIQUES, BEAUX PARCS ET FONTAINES; SAINT-PÉTERSBOURG, RUSSIE

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Itinéraire de Voyage

Jour 1 - Arrivée St Pétersbourg, Théâtre Mariinsky

Il existe des vols directs vers / depuis Saint-Pétersbourg, en Russie, depuis les hubs internationaux d'Europe, comprenant Amsterdam, Paris, Francfort et Londres. Nous arrivons à Saint-Pétersbourg depuis Moscou par le train rapide SAPSAN Bullet Train. À notre arrivée à la gare de Saint-Pétersbourg, nous utilisons les services de transfert en limousine fournis par notre hôtel. Notre arrivée l'après-midi nous donne suffisamment de temps pour dîner tôt et apprécier en soirée le spectacle de ballet "Don Quichotte" au magnifique Théâtre Mariinsky.

Note: À Saint-Pétersbourg, nous avons utilisé les services de voyages privés offerts par la société TJ Travel (st-petersburg-tours.ru). L'afflux de touristes pendant la saison estivale nécessite des réservations de billets à l'avance pour de nombreux sites historiques, y compris pour le célèbre musée de l'Ermitage. TJ Travel a planifié à l'avance et extrêmement bien géré l'itinéraire que nous avions demandé (avec guide et chauffeur). Les visiteurs de nombreux pays se rendant en Russie nécessitent un visa. A notre demande, l'hôtel le Kempinski Hôtel Moika 22 nous a fourni les documents nécessaires nous permettant de demander un visa au consulat / ambassade de Russie de notre pays de résidence.

Jour 2 - Parc et Palais Catherine, Palais de Pavlovsk

Aujourd'hui, nous visitons les palais impériaux autour de Saint-Pétersbourg. Nous conduisons une heure pour arriver à Tsarskoïe Selo et explorons le Parc et Palais Catherine, palais d'été de la Russie impériale. Le palais est doté d'une façade bleu clair, de colonnes blanches et des cinq dômes dorés de la Chapelle du Palais. À l'intérieur du palais, le Grand Escalier et l'Enfilade Dorée (itinéraire de visite) nous guident à travers un ensemble impressionnant de salles d'apparat. Nous visitons la Grande Salle qui était utilisée pour les réceptions, les cérémonies, les bals et les mascarades. Nous admirons la Chambre Ambre aux murs décorés de panneaux d'ambre, et la Salle d’Images ressemblant à une grande tapisserie assemblant une multitude de toiles d'art. Une promenade à travers le parc Catherine révèle des jardins à la française manucurés, un parc anglais, des allées, des pavillons élégants, des terrasses à gradins, des statues classiques et des étangs pittoresques. Après avoir quitté le Palais Catherine, nous faisons une pause pour déjeuner et conduisons ensuite quelques kilomètres jusqu'au Parc et Palais de Pavlovsk, une des résidences de campagne de la famille impériale russe. Nous nous promenons dans les jardins anglais et visitons les intérieurs du palais, décorés de draperies somptueuses, de porcelaine toute en couleurs, de lustres extraordinaires et de meubles élégants. En fin de journée, nous retournons à Saint-Pétersbourg et dînons près de l'hôtel au Restaurant Hamlet + Jacks (hamletandjacks.com), servant une cuisine Russe moderne et unique.

Jour 3 - Musée d'État de l'Ermitage, Tour en Bateau, Forteresse Pierre et Paul

Le matin, une petite promenade de 5 minutes nous mène à la Place du Palais et au Musée de l'Ermitage, ancienne résidence des tsars russes. L’entrée du Palais sur le quai surplombe la rivière Neva et la Forteresse Pierre et Paul. Notre tour privé de plusieurs heures nous mène au Palais d'Hiver, au Petit Ermitage, au Nouvel Ermitage, au Grand Ermitage, au Palais d'Hiver de Pierre 1er et au Théâtre de l'Ermitage. À l'intérieur du Palais d'Hiver, le renommé Escalier du Jourdain présente son marbre blanc, ses colonnes de granit et son plafond orné de peintures. La magnifique Salle du Pavillon affiche sa colonnade de marbre blanc, son arcade dorée et son Horloge du Paon du 18ème siècle. Nous visitons les salles de cérémonie, la salle du trône, de somptueux salons et le Théâtre de l'Ermitage, l'un des plus anciens théâtres de Russie. Notre étape suivante nous mène en face de notre hôtel, d'où nous nous embarquons pour une tranquille croisière d'une heure sur la rivière. Après un court déjeuner, nous conduisons quelques kilomètres au bord de la rivière Neva, nous arrêtant à l'isthme de l'Île Vassilievski puis continuant pour visiter la forteresse Pierre et Paul. À l'intérieur du complexe de la forteresse, la cathédrale Saint-Pierre et Paul affiche ses intérieurs d’icônes, colonnes de marbre, vitraux, mosaïques et lustres aux plafonds. Nous admirons le paysage de la rivière Neva du long des fortifications. Nous retournons à notre hôtel, puis nous promenons pendant 20 minutes pour nous rendre au restaurant historique Tsar pour dîner.

Jour 4 - Palais et Parc de Peterhof, Palais Ioussoupov

Aujourd'hui, nous conduisons une heure vers la côte sud du golfe de Finlande, pour visiter le Palais et Parc de Peterhof, domaine impérial. Le Grand Palais de Peterhof a un magnifique escalier de cérémonie, une extraordinaire salle de bal de couleur or, une Salle du Trône toute en couleurs et une série de chambres somptueuses. Des jardins paysagers magistraux et un parc expansif entourent le palais. Au-devant du Grand Palais, la Grande Cascade est un sublime ensemble doré de statues et fontaines incluant en son centre la statue de Samson luttant contre un lion, saisissant ses mâchoires. Nous marchons jusqu'à la rive du golfe de Finlande pour visiter Monplaisir, palais d'été et résidence favorite de Pierre le Grand. le Palais et Parc de Peterhof est un très beau domaine impérial qui mérite d'y consacrer un temps suffisant pour en admirer sa conception élaborée. Nous continuons notre journée pas un court déjeuner suivi d'une heure de route pour retourner à Saint-Pétersbourg et visiter le Palais Ioussoupov. Le Palais Ioussoupov est une résidence historique qui appartenait à la famille aristocratique Ioussoupov et qui fut le lieu de l'assassinat de Grigori Raspoutine. Le magnifique Grand Escalier en marbre invite les visiteurs à explorer les luxueuses chambres privées, les salles impressionnantes et l'intime Théâtre du Palais. Nous conduisons quelques kilomètres pour retourner à notre hôtel et nous rendons à pied vers le Restaurant Rustaveli, situé à proximité et servant une excellente cuisine géorgienne.

Jour 5 - Église de la Résurrection du Christ, Musée d'Etat Russe

Notre visite commence par une promenade à pied de 10 minutes depuis notre hôtel jusqu'à l'église de la Résurrection du Christ, construite en 1907 à l'endroit même où le tsar Alexandre II fut blessé en 1881 lors d'une attaque terroriste. Cette église orthodoxe russe historique affiche des dômes tout en couleurs et des intérieurs décorés de belles mosaïques. Les peintures vives et les symboles religieux nous mènent au sein de l'histoire tumultueuse de la Russie. Une courte marche jusqu'au Jardin Mikhailovsky voisin révèle un joli jardin à la française et un parc à l'anglaise. Quelques minutes de marche supplémentaires nous mènent jusqu'au Musée d'Etat Russe, possédant une collection impressionnante de plus de 400 000 œuvres d'art russe. Nous passons d'innombrables heures à admirer cette incroyable collection d'art allant du 11ème au 20ème siècle. Nous découvrons les beaux intérieurs du Palais Mikhaïlovski, conçu par l'architecte italien Carlo Rossi, traversons le magnifique Vestibule, la Salle des Colonnes Blanches et les innombrables chambres et grandes salles si harmonieusement reliées. Nous en profitons pour déguster des rafraîchissements et un dessert au café du musée. La visite terminée, nous marchons pendant 10 minutes vers le Restaurant Baku pour goûter à leur cuisine d'Azerbaïdjan.

Jour 6 - Tour Historique: Perspective Nevsky, Cathédrales, Ponts et Architecture

Nous explorons aujourd'hui le centre historique de Saint-Pétersbourg avec ses magnifiques cathédrales, ses ponts pittoresques et sa si belle architecture. Nous conduisons pendant 10 minutes pour visiter la cathédrale Saint-Isaac, église orthodoxe russe conçue par l'architecte français Auguste de Montferrand. La façade de la cathédrale est décorée de colonnes de granit rouge et d'un dôme doré. L'intérieur de la cathédrale est orné de peintures murales, de mosaïques et l'intérieur de l'autel de vitraux. Nous conduisons ensuite le long des rivières, canaux et ponts de Saint-Pétersbourg, y compris son plus ancien pont, Anichkov puis nous promenons le long de la Perspective Nevsky, avenue principale historique de Saint-Pétersbourg et longue de plusieurs kilomètres. Une visite à l'Epicerie Élisséeff, bâtiment historique doté d’une célèbre halle vendant des mets variés, nous donne le temps de goûter des petites collations et desserts locaux. Nous marchons ensuite pendant 10 minutes le long de la Perspective Nevsky jusqu'à la Cathédrale Notre-Dame-de- Kazan, église historique consacrée à la victoire Russe de 1812. A proximité, la Grande Gostiny Dvor est une magnifique halle marchande abritant plus de 100 boutiques. Nous y passons plusieurs heures à faire des achats en appréciant l'architecture historique de ce lieu extraordinaire. Après dîner, nous retournons à pied pendant 15 minutes jusqu'à notre hôtel.

Jours 7 - Musée National de Pouchkine, Jardin d'Été, Théâtre de Mikhailovsky

Une journée culturelle commence au Musée National Pouchkine, situé à une courte distance de notre hôtel. Le musée abrite une collection d'objets et de peintures dédiés au poète russe Alexandre Pouchkine. Après le déjeuner, nous marchons 20 minutes jusqu'au très beau Jardin d'Été, situé entre la Rivière Moyka et la Rivière Fontanka. Nous passons quelques heures à nous détendre et à nous promener le long des jolis sentiers bordés de statues en marbre. Nous retournons à notre hôtel et dînons tôt à la Brasserie Bellevue. Dans la soirée, nous marchons 15 minutes pour nous rendre au Théâtre historique Mikhaïlovski et admirer le ballet "Romeo et Juliette", joué dans un théâtre spectaculaire. Après le spectacle, nous marchons le long des rues de cette ville si romantique et apprécions les lumières et la chaleur de ses « Nuits Blanches ».

Jour 8 - Départ de St Petersburg

Après le petit déjeuner, nous transférons à l'Aéroport de Pulkovo (à environ 30 minutes en voiture) pour y prendre notre vol de retour.

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Endroits Spéciaux

St Pétersbourg - La Rivière Neva et le Golfe de Finlande embellissent en leur splendide écrin le paysage de Saint-Pétersbourg. Saint-Pétersbourg, fondée en 1703 par Pierre le Grand, servi de capitale impériale de la Russie de 1713 à 1918. La ville, construite sur de nombreuses îles parsemant la rivière Neva, est dotée de nombreuses rivières, canaux et ponts définissant son paysage. La rivière Fontanka traverse le centre de Saint-Pétersbourg, le long d'une architecture urbaine magnifique, de beaux palais et de ponts pittoresques, dont le plus ancien, le Pont Anichkov. La Perspective Nevsky, avenue principale du centre de Saint-Pétersbourg, fut initialement crée par Pierre le Grand pour devenir la route de Novgorod. La rue, longue de plusieurs kilomètres, accueille des bâtiments historiques, des cathédrales, des ponts et des grands magasins. L'Epicerie Élisséeff, conçue dans le style Art Nouveau, est un bâtiment historique abritant un grand magasin. La Bibliothèque Nationale de Russie est la plus ancienne bibliothèque publique de Russie. La Grande Gostiny Dvor est une magnifique halle marchande accueillant plus de 100 boutiques. Un tour en bateau ou une promenade le long de la Rivière Moyka nous permet d'admirer les demeures aristocratiques et nombreux musées le bordant, dont le Musée National Pouchkine. Le musée, situé à quelques minutes à pied de notre hôtel, est dédié au poète russe Alexandre Pouchkine. Pendant les mois d'été, Saint-Pétersbourg en raison de sa haute latitude, connaît ses "Nuits Blanches", de longues journées se terminant bien après minuit. L'air chaud de l'été nous accompagne dans ces promenades si romantiques la nuit dans la ville ; une ville avec ses cafés de plein air animés et son Hermitage historique resplendissant dans la lumière de jour en pleine nuit. Le "Festival des Nuits Blanches" permet d'assister à d'innombrables représentations de théâtre et de ballet. Une visite à Saint-Pétersbourg n'est pas complète sans explorer ses beaux et nombreux parcs, incluant le Jardin d'Eté aux jolies allées, fontaines et sculptures en marbre, et le vaste Champ de Mars exposant ses jardins fleuris et sa flamme éternelle dédiée aux victimes de la Révolution Russe.

Musée d'État de l'Ermitage- Le Musée de l'Ermitage est une ancienne résidence des tsars russes. Il fut ouvert au public en 1852 et sert de musée d'art et de la culture. L'Hermitage est situé entre le Quai du Palais et la Place du Palais. Le Quai du Palais longe la rivière Neva et fait face à la forteresse Pierre-et-Paul et a l'île Vassilievski. La Place du Palais, place centrale de Saint-Pétersbourg, affiche la Colonne d'Alexandre en son centre, en référence au tsar Alexandre I, et est caractérisée par la statue d'un ange surplombé d'une croix. Sur la place, le palais de l'Etat-Major est un bâtiment en forme d'arc dote de deux ailes et d'un arc de triomphe et dédié à la victoire de la Guerre Patriotique de 1812 (résistance à l'invasion des troupes napoléoniennes). Fondé par Catherine la Grande en 1764, l'Ermitage est un symbole de l'histoire impériale de la Russe, de sa culture inspirante et du style Baroque Russe. Le musée de l'Ermitage se compose du Palais d'Hiver, du Petit Ermitage, du Nouvel Ermitage, du Grand Ermitage, du Palais d'Hiver de Pierre 1er et du Théâtre de l'Hermitage, toutes ces structures étant ouvertes au public. Le Palais d'Hiver, résidence officielle des tsars russes de 1732 jusqu'à la révolution russe de 1917, fut reconstruit à plusieurs reprises. Le Palais d'Hiver, en sa forme actuelle préservée, fut conçu par l'architecte Francesco Bartolomeo Rastrelli en un style Baroque Russe tout en sophistication et luxe. La structure en quadrilatère présente une magnifique façade verte embellie d'une colonnade blanche à deux niveaux, de fenêtres ornées et d'un toit embelli de statues. À l'intérieur du Palais d'Hiver, le renommé Escalier du Jourdain présente son marbre blanc, ses colonnes de granit et son plafond orné de peintures. Le décor de la salle des Armories révèle des colonnes dorées et des lustres spectaculaires. La Salle St. George, réaménagée dans un style classique fut utilisée pour les cérémonies d'État. La Salle Commémorative de Pierre le Grand (Salle du Petit Trône) accueille le trône du tzar avec en toile de fond des murs décorés de velours rouge. Les pavillons du Petit Ermitage connectent le Palais d'Hiver avec le Grand Ermitage et le Nouvel Ermitage. La Salle du Pavillon, partie du Petit Ermitage, s'illustre d'intérieurs blancs sublimes, d'une colonnade de marbre blanc, d'une arcade dorée, de lustres spectaculaires, de mosaïques au sol et de l'Horloge du Paon datée 18ème siècle. L'empereur Nicolas Ier ordonna la construction du Nouvel Hermitage pour y exposer sa collection d'art. Cette vaste collection de peintures et de sculptures est exposée dans des chambres somptueuses, comme par exemple dans la salle Italienne au toit vitré ou dans la Salle Rubens. L'impératrice Catherine la Grande confia à l'architecte Yuri Velten la construction du Grand Ermitage, proche du Petit Ermitage, pour y abriter une bibliothèque et une vaste collection d'art. Le Théâtre de l'Ermitage, construit sur l'ancien site du Palais d'Hiver de Pierre Ier, et rouvert au public en 1991, est l'un des plus anciens théâtres de Russie et présenta historiquement des spectacles d'opéra, des bals masqués et des spectacles de ballet. Le Musée de l'Ermitage expose avec fierté la grandeur et la richesse de la Russie, les contributions culturelles de Catherine la Grande, les salles de cérémonie historiques et un impressionnant dépôt d'art russe et international. Au sous-sol du musée de l'Ermitage vivent les plus de 50 Chats de l'Hermitage. Au 18ème siècle, l'impératrice Elizabeth ordonna que des chats soient amenés à l'Ermitage pour en éradiquer les souris. Depuis, les Chats de l'Hermitage jouissent d'une vie choyée, de nourriture de qualité, de soins vétérinaires et de gardiens prenant soin de tous leurs besoins.

Parc et Palais Catherine - Situé à Tsarskoïe Selo, ville au sud de Saint-Pétersbourg, le parc et palais Catherine est un symbole du patrimoine impérial russe. La construction du Grand Palais de Tsarskoïe Selo se fit sous le règne de l'impératrice Catherine I, au cours de la période de développement de Saint-Pétersbourg. En 1752, l'impératrice Elizabeth, fille de Catherine, confia à un architecte italien, Francesco Bartolomeo Rastrelli, la conception d'un palais d'été. Le Palais Catherine est une structure extraordinaire dotée d’une façade bleu clair, de colonnes blanches ornées d'or et des cinq dômes dorés de la Chapelle du Palais. Le palais, conçu dans le style Baroque Russe, se caractérise par son décor luxueux et par l'utilisation de très belles couleurs. Le Grand Escalier affiche un intérieur blanc a la balustrade sculptée et des fenêtres à plusieurs niveaux dont des fenêtres supérieures couvertes de rideaux rouges. Le Grand Escalier, dont l’intérieur blanc est rehausse par la balustrade sculptée, est surplombe de fenêtres à plusieurs niveaux, dont le niveau supérieur est couvertes de rideaux rouges. L'Enfilade du Passage d'Or (trajet suivi par les visiteurs) nous guide à travers un ensemble impressionnant de salles d'état. La Grande Salle du Trône est conçue en un ensemble de grandes fenêtres, de peintures au plafond, de miroirs et de murs dorés. La Grande Salle, dont le luxueux intérieur impressionne par ses sculptures ornementales, accueillit réceptions, cérémonies, bals et mascarades. Les Antichambres, décorées de sculptures dorées et de toiles peintes ornant les plafonds, servaient de salles d'attente aux audiences accordées par l'Impératrice. Durant la reconstruction du palais, deux antichambres furent converties et devinrent le Salon des Arabesques et le Salon des Lyons. Une promenade à travers les chambres du palais étonne par ses intérieurs richement décorés, par ses parquets et par ses beaux lustres. La Chambre d'Ambre est un vrai trésor avec ses panneaux d'ambre affichant sur les murs des motifs en forme de mosaïque. Nouvellement restaurée, elle affiche quelques-unes des pièces d'ambre originales données par Frédéric de Prusse au Tzar Russe Pierre le Grand. La Salle d'Images ressemble à une grande tapisserie assemblant une multitude de toiles. Adjacente au Palais Catherine, la Galerie Cameron affiche à son étage supérieur ses colonnes blanches distinctives et offre de très belles vues sur le parc environnant. Elle fut conçue par l’architecte écossais, Charles Cameron, à la demande de l'impératrice Catherine la Grande (Catherine II) qui désirait une pièce aux colonnades classiques pour ses marches régulières. Une promenade à travers le Parc Catherine révèle des jardins à la française manucurés et un parc anglais pourvu d'allées, de pavillons élégants, de terrasses à gradins, de statues classiques et d'étangs pittoresques. Le Parc et Palais Catherine est un chef-d'œuvre historique créé par des architectes et des artistes de renommée mondiale. Tsarskoïe Selo, de concert avec le Lycée Impérial voisin, devint un centre de vacances et d'éducation pour la noblesse russe. Le Palais Catherine subi des destructions importantes pendant la Grande Guerre patriotique, se transforma en musée en 1918, puis fut récemment magnifiquement restauré à sa splendeur originelle.

Palais et Parc de Pavlovsk - En 1777, Catherine la Grande donna en présent un vaste terrain à son fils le Grand-Duc Paul et à sa femme Maria Feodorovna, d'origine allemande. Cette propriété au très beau paysages naturels se trouve à quelques kilomètres de Tsarskoïe Selo et sert de cadre magnifique au Palais et Parc de Pavlovsk. Le Palais et Parc de Pavlovsk, une des résidences de campagne de la famille impériale russe, fut initialement conçu par l'architecte Charles Cameron, puis revu par Vincenzo Brenna. En 1917, le Palais et Parc de Pavlovsk devinrent un musée culturel dotés d'une grande collection d'art. Des bois, des jardins anglais et la rivière Slavyanka entourent le palais impérial, des pavillons décoratifs et de charmants ponts dont le pont Visconti. Le palais de Pavlovsk possède une très belle façade jaune ornée agrémentée de colonnes blanches. À l'intérieur du palais, les intérieurs élégants sont décorés de draperies somptueuses, de porcelaine de toute couleurs, de lustres extraordinaires et de meubles élégants. Le style classique du palais ainsi que la maitrise exquise des artisans qui le construisit sont visibles dans ses belles chambres. Le Salon Italien est une réplique d'un temple romain décoré d'un dôme rose et blanc et d'un beau lustre au cadre en bronze. La Salle du Trône ou Grande Salle avec ses portes-fenêtres cintrées était utilisée pour les cérémonies de la cour. La Chambre à Coucher d’Apparat affiche un lit doré sous un baldaquin spectaculaire aux draperies en soie colorées. En entrant dans la Salle des Tapisseries, on découvre des murs ornés de superbes tapisseries réalisées par les Gobelins (institut parisien réputé de tapisserie). Le contraste des décors se voit entre la Salle de la Guerre conçue en des thèmes militaires et la Salle de la Paix qui affiche des thèmes inspirés de la nature et de l'art. Les chambres élégamment décorées du Palais de Pavlovsk combinent parfaitement le style classique au charme de la campagne.

Forteresse Pierre et Paul - En 1703, Pierre le Grand fonda la Forteresse Pierre et Paul sur la petite île de Hare (Zayachy Ostrov) de la Rivière Neva. La forteresse Pierre et Paul peut être accédée par deux ponts : le pont Ioannovsky et le pont Kronverksky. La citadelle, un symbole de Saint-Pétersbourg, était une prison politique du tsar et sert aujourd'hui de musée. Le Bastion de Trubetskoy, construit en 1872, emprisonna beaucoup de figures proéminentes pendant le règne impérial et après la révolution de 1917. Situé à l'intérieur du complexe de la forteresse, la Cathédrale Saint-Pierre-et-Paul est le monument le plus ancien de la ville, identifié par sa flèche de 123 mètres peinte en or et doté d'un ange à son sommet. La Cathédrale Saint-Pierre et Paul, église orthodoxe russe, fut conçue par Domenico Trezzini et construite entre les années 1712-1733. Les intérieurs de la cathédrale sont décorés d'une iconostase dédiée à Saint Pierre et Paul, de colonnes de marbre, de vitraux, de mosaïques et de beaux lustres au plafond. La cathédrale abrite les tombes impériales des empereurs russes, y compris celles de la famille impériale des Romanov. Près de la cathédrale, la Monnaie de Saint-Pétersbourg fut construite dans le style néo-classique et continue à ce jour de créer des pièces de monnaie. Une promenade le long des remparts de la forteresse révèle des petites plages de sable populaires pendant l'été et offrant de belles vues sur la rivière Neva et sur le palais de l'Ermitage.

Palais et Parc de Peterhof - Le Palais et Parc Peterhof est un domaine de campagne de grand prestige, véritable exemple de chef-d'œuvre Russe. Il est situé à 30 kilomètres de Saint-Pétersbourg sur la côte sud du golfe de Finlande. Le Château de Versailles en fut l’inspiration pour l'Empereur Russe Pierre le Grand, qui voulait créer un palais d'été à la périphérie de Saint-Pétersbourg. Le site, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, servi de résidence d'été des tsars russes jusqu'à la Révolution russe en 1917. Le complexe du Palais et Parc de Peterhof se compose de beaux palais, pavillons, jardins expansifs et fontaines impressionnantes. Le Grand Palais de Peterhof fut conçu par Jean Baptiste Le Blond et construit en 1721. Sous le règne de l'impératrice Elizabeth, l'architecte italien Bartolomeo Rastrelli conserva le bâtiment d'origine et conçu un élégant palais au centre du domaine entoure de pavillons blancs aux coupoles dorées. Le palais fut fortement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale mais fut reconstruit en préservant la conception originale de Rastrelli. Le décor intérieur du palais impérial est somptueux avec un magnifique escalier de cérémonie, une très belle salle de bal dorée, une Salle du Trône toute en couleurs et une série de chambres somptueuses à la décoration unique. Les Jardins et le Parc de Peterhof, nature élaborée en pur art, comprennent des pavillons décorés de fleurs, des fontaines aux jeux d’eau artistiques, des cascades, des statues et des jardins paysagers magistraux, situés dans un cadre pittoresque en bord de mer. En face du Grand Palais, la Grande Cascade est un sublime ensemble doré de statues et fontaines incluant en son centre la statue de Samson luttant contre un lion et saisissant ses mâchoires. La Fontaine de Samson célèbre la victoire Russe sur l'armée Suédoise à Poltava. L’allée allant du Grand Palais au Canal Marin affiche un éventail de fontaines admirablement conçues. Nous marchons jusqu'à la rive du golfe de Finlande pour visiter Monplaisir, palais d'été et résidence favorite de Pierre le Grand qu'il réservait pour sa famille et ses amis. Ce palais modeste mais charmant ressemble à un grand manoir au grandes baies vitrées, entouré d'un jardin fleuri et surplombant la mer. Dans le parc inférieur, le Palais Marly était utilisé par Pierre le Grand pour y entreposer sa collection d'art et les trésors qu'il recevait en présents. Ce magnifique domaine de campagne impérial offre à ses visiteurs beaucoup d’heures de plaisir à visiter le palais, explorer le vaste parc et ou se détendre par les fontaines et la mer.

Palais de Ioussoupov - Situé sur la rivière Moyka (Мойка), le palais Ioussoupov est une résidence historique qui appartenu depuis de nombreuses générations à la famille aristocratique Ioussoupov. Le palais est également le lieu où, en 1916, le prince Félix Ioussoupov conspira avec d'autres comploteurs pour assassiner Grigori Raspoutine, proche conseiller de l'empereur Nicolas II et de sa femme. À l'intérieur du palais, une exposition dédiée à Raspoutine narre l'histoire de la conspiration. Le palais, actuellement transforme en musée, affiche des intérieurs du 19ème siècle très bien restaurés. Le magnifique Grand Escalier en marbre invite les visiteurs à explorer les luxueuses chambres privées de la famille Ioussoupov, et d’autres salles impressionnantes comme par exemple la Salle du Banquet, la Salle Antique ou encore le Théâtre du Palais. Le charmant Théâtre du Palais, conçu dans le style rococo, sert de lieu intime et très beau pour des représentations de musique et de théâtre. Lors de notre visite, un petit groupe de chanteurs y interpréta leur merveilleux répertoire musical.

Musée d'État Russe - L'art russe capture avec éclat la culture et l'histoire de la Russie. Le Musée d'État Russe possède une collection impressionnante de plus de 400 000 œuvres d'art russe du 11ème au 20ème siècle, y compris des œuvres d'Art Populaire Russe ainsi que des collections privées d'art confisquées après la Révolution Russe. Le complexe du Musée Russe d'Etat comprend le Palais Mikhaïlovski, le Palais Stroganov, le Palais de Marbre, le Château Saint-Michel, le Jardin Mikhaïlovski et le Palais d'Eté de Pierre Ier. Le bâtiment principal, le Palais Mikhaïlovski, fut conçu par l'architecte italien Carlo Rossi dans le style néoclassique russe. Le bâtiment de quatre étages à une façade jaune et des colonnes blanches. À l'intérieur du bâtiment, le magnifique Vestibule affiche la splendeur de la conception de Rossi avec son très bel escaliers, une colonnade saisissante et des statues en décorant les murs. Une promenade à travers le musée révèle une conception harmonieuse reliant de façon parfaite les chambres privées, les salles de cérémonie et les galeries. La magnifique Salle des Colonnes Blanches et l'escalier principal sont des intérieurs originaux qui furent préservés. La vaste collection d'art du musée nous instruit sur l'histoire fascinante et colorée de la Russie.

Cathédrales Historiques - L'histoire de Saint-Pétersbourg s'affiche dans son architecture et ses symboles religieux. Les cathédrales de Saint-Pétersbourg sont des chefs-d'œuvre de talentueux artisans et artistes. La Cathédrale Saint-Isaac, église orthodoxe russe, fut conçue par l'architecte français Auguste de Montferrand. La façade de la cathédrale est décorée de colonnes de granit rouge et d'un dôme doré. L'intérieur de la cathédrale est extraordinairement beau et est orné de peintures murales, de mosaïques et l'intérieur de l'autel est orné de vitraux. L'Église de la Résurrection du Christ, connue aussi sous le nom de Sauveur de l'Église sur le Sang versé, fut construite en 1907 à l'endroit même où le tsar Alexandre II fut blessé mortellement en 1881 lors d'une attaque terroriste. L'église fut conçue dans le style traditionnel russe et affiche des dômes tout en couleurs, des intérieurs décorés de belles mosaïques et un sanctuaire à l’endroit où Alexandre II fut mortellement blessé. La Cathédrale de Kazan fut construite en 1801-1811 et sert aujourd'hui de musée. L'église est dédiée à la victoire Russe du 1812 sur la France de Napoléon. Une visite à ces cathédrales nous permet non seulement de nous instruire sur leur histoire, mais nous donne aussi l'occasion d'une réflexion spirituelle.

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Aventures Préférées

Théâtres - Les théâtres de Saint-Pétersbourg illustrent le profond attachement de la Russie à cultiver et à préserver son art et sa culture. Le patrimoine culturel de Saint-Pétersbourg est exposé dans ses théâtres, nombreux et extraordinaires. Nous visitons quelques théâtres dotés d'une très belle architecture et qui accueillirent historiquement des performances de niveau mondial. Le Théâtre Mikhaïlovski est une maison historique d'Opéra et de Ballet fondée en 1833 et construite par Alexander Brullov. Nous admirons, depuis la Place des Arts, le monument dédié à Alexandre Pouchkine et le bâtiment voisin de style néoclassique abritant le théâtre Mikhaïlovski. À l'intérieur du théâtre, l'auditorium spectaculaire est orné de velours orange, d'une fresque au plafond et d'un magnifique lustre. Pendant notre séjour, le ballet "Roméo et Juliette" y fut joué, nous offrant la chance d'admirer une superbe performance dans ce théâtre historique. Le Théâtre Mariinsky, fondé en 1783, est l'un des théâtres les plus anciens de Russie et mondialement reconnu pour ses Opéras et Ballets. Le théâtre actuel ouvrit en 1860 et adopta le nom Mariinsky pour honorer sa protectrice de marque, l'impératrice Maria Alexandrova. En pénétrant dans ce beau théâtre, nous sommes impressionnés par son élégant amphithéâtre, sa fresque murale, son lustre qui accroche le regard, ses ornements dorés et sa scène spectaculaire. Le Théâtre Mariinsky accueilli d'innombrables premières de chefs-d'œuvre d'opéra et de ballet interprétés par les artistes, danseurs et chanteurs les plus accomplis. Confortablement installés dans ce beau théâtre, nous admirons une performance dynamique du ballet classique "Don Quichotte".

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Russie, Saint-Pétersbourg, Restaurant Tsar

Cuisine Sélectionnée

Caviar - Les eaux de la mer Caspienne sont à l’origine du meilleur caviar du monde. Le caviar est fait d'œuf salés de l'esturgeon, poisson anadrome. Il existe 26 espèces d'esturgeons aujourd’hui en voie de disparition en raison de la surpêche et de la pollution de l'environnement. Le caviar fait partie des cuisines russe et iranienne depuis assez longtemps. Dans la Russie impériale, le caviar, denrée très prisée, était un met délicat consommée par les tsars et la noblesse russe. Le caviar est récolté à partir de trois types d’esturgeons : Beluga, Osetra et Sévruga. Le prix et la qualité du caviar sont basés sur la saveur, la texture, la couleur et l'âge de l'esturgeon. Les perles de caviar de Beluga sont plus grandes et délicates ; Les œufs de caviar d'Ossetra sont plus fermes et dont couleur va du brun au doré ; Les perles du caviar Sévruga sont plus petites et ont une forte saveur. En Russie, le caviar est traditionnellement servi avec des blinis russes (блины). Nous préférons manger le caviar par lui-même pour en apprécier les saveurs. Nous avons acheté à Saint-Pétersbourg du caviar Beluga et Ossetra et l'avons apprécié de deux manières : par lui-même et servi sur de fines tranches de pain de seigle. Le Caviar de la mer Caspienne est délicieux et doit absolument être dégusté en Russie.

Les Crêpes Russes (блины) – Les blinis (блины), aussi appelées crêpes russes, sont un élément principal et délicieux de la cuisine russe. Les crêpes sont traditionnellement faites avec de la farine de blé ou de sarrasin, de la levure, du lait et des œufs. Ces crêpes minces, semblables aux crêpes françaises, sont servies avec des garnitures sucrées ou salées variées, comme par exemple des confitures, du fromage blanc, des fruits frais, du caviar ou du saumon fumé. Maslenitsa, une fête traditionnelle slave, est une célébration élaborée d'une semaine en Russie marquant la fin de l'hiver et le début du printemps. Les crêpes russes sont l'élément central de ces festivités et sont consommées en abondance avec des garnitures très créatives. À Saint-Pétersbourg, nous dégustons différents types de crêpes à base de farine mélangée à des légumes râpés. Au Restaurant Tsar (en.ginza.ru/spb/restaurant/tsar), situé dans un bâtiment historique au 12 de la rue Sadovaya, nous dégustons une cuisine russe et européenne classique, comprenant des Crêpes aux Courgettes servies avec du Saumon de l'Atlantique. Le Tsar nous enchanta par son beau décor classique, sa cuisine sublime et ses traditions impériales préservées, tel que l’hymne de l'ère impériale joué tous les soirs à 21h00.

Vareniki aux Griottes - La cuisine de Saint-Pétersbourg est influencée par son histoire impériale, les températures froides par son emplacement géographique au nord et par la cuisine occidentale. Les boulettes, ressemblant à des raviolis et farcies de différentes garnitures, font partie des menus populaires et traditionnels des peuples de l'Europe de l'Est. En Russie, des boulettes en forme de croissant, appelées Vareniki, sont faites à partir de farine, d'œufs et d'un mélange d'eau, de lait et de crème fraiche. Les Vareniki salés sont traditionnellement farcis au fromage, aux pommes de terre, aux champignons ou à la choucroute tandis que les Vareniki sucrées sont farcies de différentes sortes de fruits ou de fromage blanc légèrement sucré. Les Vareniki aux Griottes sont tout simplement délicieuses. Ces boulettes délicates ont un gout aigre-doux et sont servies avec une sublime sauce aux griottes.

Restaurants Exotiques - La Russie, pays formé de républiques possédant chacune leur propre culture, ethnicité et cuisine, est une nation multiculturelle a la cuisine immensément diversifiée. La dissolution de l'Union soviétique permis à certaines républiques de déclarer leur indépendance, mais leurs cuisines uniques continuent d'être célébrées à travers la Russie. Une courte promenade à partir de notre hôtel (Kempinski Hôtel Moika 22) le long de la rivière Moyka nous mène au Restaurant Rustaveli (rustaveli.spb.ru, Moyka Embankment Building 9) servant une excellente cuisine géorgienne. Nous dégustons de délicieuses brochettes d'agneau émincé, des aubergines cuites au four, des tartes farcies au fromage Saluguni et une salade de légumes frais. Le restaurant sert également des boissons rafraîchissantes à base d'herbes fraîches et d'agrumes. Un autre soir, nous dînons au Restaurant Baku (restoran-baku.ru), situé à 20 minutes à pied de l'hôtel. Le Restaurant Baku sert une superbe cuisine azerbaïdjanaise servie dans une belle salle à manger décorée de façon exotique. Nous commandons leur limonade faite maison avec des herbes de spécialité locale et du jus de lime, des brochettes d'agneau, des légumes frais et des desserts traditionnels de Bakou.

Russia, Saint Petersburg, Kempinski Hotel Moika 22

Russie, Saint-Pétersbourg, Kempinski Hôtel Moika 22

Russia, Saint Petersburg, Kempinski Hotel Moika 22

Russie, Saint-Pétersbourg, Kempinski Hôtel Moika 22

Russia, Saint Petersburg, Kempinski Hotel Moika 22

Russie, Saint-Pétersbourg, Kempinski Hôtel Moika 22

Russia, Saint Petersburg, Kempinski Hotel Moika 22

Russie, Saint-Pétersbourg, Kempinski Hôtel Moika 22

Hôtels Préférés

Kempinski Hôtel Moika 22 - Le luxueux Kempinski Hôtel Moika 22, situé sur le quai de la rivière Moyka, est situé en face de la Place du Palais et du Musée de l'Ermitage, lieux historiques. L'hôtel se trouve à quelques pas de la Perspective Nevsky, rue principale et historique de Saint-Pétersbourg ainsi que de ses musées, théâtres et restaurants. L'hôtel propose un ensemble de suites et de chambres avec vue sur la rivière et sur la ville, une décoration élégante et un salon spacieux. Nous recommandons de résider aux étages supérieurs avec vue sur la rivière Moyka. Le matin, le buffet du petit-déjeuner offre une sélection de charcuteries, poissons fumés, caviar rouge, pain frais, viennoiseries et spécialités locales. Au dernier étage de l'hôtel, la Brasserie Bellevue, pourvue d'une belle vue panoramique sur les sites historiques de Saint-Pétersbourg sert une excellente cuisine. Le concierge fournit un service de qualité, incluant l'achat de billets de théâtre, les réservations de restaurants ainsi que la création des documents nécessaires permettant aux visiteurs de demander un visa russe au consulat / ambassade de Russie de leurs pays. Le Kempinski Hôtel Moika 22 offre un luxe Européen au cœur de la capitale culturelle de la Russie.

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